Juan Carlos Díaz Lorenzo

El mismo día de la audiencia con el presidente de la República de Finlandia, Sauli Niinistö, los cónsules honorarios en España y Portugal, en unión de los respectivos embajadores, Markku Keinanën y Asko Numminen, mantuvimos un encuentro con el ministro de Asuntos Exteriores, Erkki Tuomioja. Presentes, asimismo, los cónsules María Sorsa y Kirsi Aariva y otros funcionarios.

La reunión se celebró en la sede del Ministerio de Asuntos Exteriores, donde se desarrolló un intenso programa de ponencias relacionadas con diversos aspectos de la economía, servicios consulares, comunicación y cultura y gestión del gabinete de crisis ante cualquier conflicto. En un descanso recorrimos el entorno del edificio localizado en Merikasarmi –proyecto del arquitecto Carl L. Engel- y en uno de los puertos del distrito de Katajanokka, en el que se encuentran atracados cinco buques rompehielos.

Fachada principal del Ministerio de Asuntos Exteriores de Finlandia

El ministro Tuomioja se refirió a las buenas relaciones que tradicionalmente han mantenido Finlandia, España y Portugal y el interés en cada día sean más sólidas y fructíferas. No en vano, un diez por ciento de la población de Finlandia visita cada año España y existe una colonia finlandesa considerable que reside habitualmente en Baleares, Andalucía y Canarias. También mostró su preocupación por la situación de crisis económica por la que atraviesa España, Portugal y otros países de la Comunidad Europea.

Erkki Tuomioja, ministro de Asuntos Exteriores de Finlandia

El ministro Erkki Tuomioja, en su intervención

En su intervención, el ministro Tuomioja resaltó el papel de los cónsules honorarios, a quienes agradeció y valoró sensiblemente el trabajo realizado, tanto por su cometido consular como por su proyección como los mejores agentes comerciales de Finlandia en sus respectivos países, apoyados en las embajadas y en la oficina de Finpro, de modo que sean hilos conductores eficientes y puedan intensificarse los flujos económicos entre los respectivos países.

A continuación, el secretario de Estado de Exteriores, Pertti Torstila, presidió un almuerzo de trabajo en el que se abrió, a petición suya, un animado debate con los embajadores y los cónsules honorarios, en el que se abordaron diversas cuestiones, tanto de política internacional de Finlandia y su relación con la UE, así como de aspectos económicos y  sociales.

Pertti Torstila, sacretario de Estado de Asuntos Exteriores

Entre los asistentes se encontraba, ex profeso para la ocasión el profesor Timo Riiho, vicepresidente de la Fundación Iberoamericana, quien intervino para explicar a los asistentes la naturaleza de la institución a la que pertenece y la situación de la enseñanza en Finlandia.

Los finlandeses no hacen política con su educación, que es pública y gratuita y a los docentes se les exige mucho, por lo que goza de prestigio y reconocimiento social. El profesor Riiho (n. 1950) habla un excelente español, no en vano es profesor en la Universidad de Helsinki, doctor en Filología Española y Portuguesa y catedrático de Lenguas Iberorrománicas.

Erkki Tuomioja (n. 1946) es un político destacado en Finlandia. Es miembro del Partido Socialdemócrata y posee una larga ejecutoria de servicios. Máster en Ciencias Sociales y Ciencias Económicas y Empresariales, es miembro del Parlamento de Finlandia desde 1991 (por segunda vez, pues ya lo había sido entre 1970 y 1979). Habla cinco idiomas, además del nativo y es un relevante europeísta, escritor y autor de varios libros.

Pertti Torstila (n. 1946), funcionario y diplomático, tiene una larga carrera desde 1970 en el Ministerio de Asuntos Exteriores de Finlandia. Ha sido primer secretario en París y Budapest, así como embajador en Suecia, Hungría y Croacia, además de desempeñar varios altos cargos en el organigrama del Ministerio, como la dirección general y subsecretario de Política Exterior. Habla cinco idiomas, además del nativo.

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Invitados por el Ministerio de Asuntos Exteriores de Finlandia y las embajadas de Finlandia en España y Portugal, los cónsules honorarios en ambos países tuvimos el honor de viajar recientemente al país que representamos con legítimo orgullo y, entre otros encuentros de alto nivel y de especial relevancia, nos vimos gratamente distinguidos con la audiencia que nos concedió el presidente de la República de Finlandia, Sauli Niinisto.

El encuentro, muy distendido y muy cercano, se celebró a las nueve y media de la mañana del martes 12 de junio en la sede del Palacio Presidencial, en Helsinki. Ocasión propicia en la que tuvimos la oportunidad de conversar con el presidente de la República sobre diversos temas de interés de Finlandia, España y Portugal, así como de cada una de las áreas en las que ejercemos nuestra representación consular.

El embajador en España, Markku Keinänen, en su intervención

El presidente Niinisto conversa con los cónsules de Asturias, Pilar de la Horadada, Valencia y Málaga

La reunión transcurrió en un ambiente muy cordial y distendido

En su intervención, el presidente Sauli Niinisto reconoció y agradeció la labor de los cónsules honorarios y se mostró especialmente satisfecho por las impresiones que sus conciudadanos tienen de los respectivos países, destinos tradicionalmente turísticos y residenciales, así como de la atención consular.

A la audiencia asistieron los embajadores de Finlandia en España y Portugal y los cónsules honorarios en Barcelona, Valencia, Palma de Mallorca, Benidorm, Pilar de la Horadada, Málaga, Sevilla, Bilbao, Santander, Gijón y Santa Cruz de Tenerife; las vicecónsules en Palma de Mallorca y Málaga; los cónsules en Oporto, Faro, Madeira y Azores y el director de Finpro para España y Portugal.

Foto de familia del presidente de Finlandia, los embajadores y los cónsules honorarios en España y Portugal

El edificio del Palacio Presidencial de Finlandia -algunas de cuyas estancias tuvimos ocasión de conocer, como en la que se celebró la audiencia- es un diseño del arquitecto Pehr Granstedt, en 1814 y su construcción concluyó en 1820. Es de estilo imperio con raíces neoclásicas y tiene un centenar de habitaciones.

Fachada principal del Palacio Presidencial de Finlandia

Salón noble en el que se celebró la audiencia

Está situado en la fachada marítima de la ciudad de Helsinki, en el lado norte de la Esplanadi, frente al mercado y el puerto antiguo, felizmente recuperado. Durante la Primera Guerra Mundial fue utilizado como hospital militar. Cada 6 de diciembre se convierte en el escenario de la recepción oficial con motivo del Día de la Independencia.

Fotos: Juan Carlos Díaz Lorenzo